FLASH . Pe 23 februarie 1987, steaua Sanduleak 202 (un supergiant albastru de douăzeci de ori mai masiv decât Soarele) a explodat în apropierea Marelui Nor Magellanic. A fost operatorul Observatorului Las Campanas din Chile, Oscar Duhalde, care a observat pentru prima dată prezența unei stele noi (sau nova) pe cer. Era de fapt lumina extraordinară emisă de această stea agonizantă, după cum confirmă mai multe observații după aceea. Pe vremea aceea, lumea nu era încă conectată: Duhalde a trebuit să meargă în cel mai apropiat oraș pentru a contacta Uniunea Astronomică Internațională prin telegrama. De la anunțarea sa, explozia acestei stele numită acum supernova SN 1987a a fost un model ideal pentru astronomi pentru a-și confirma teoria sfârșitului de viață a stelelor masive. Este într-adevăr cea mai luminoasă supernova văzută de pe Pământ de aproape 400 de ani și una dintre puținele ale căror progenitoare (steaua Sanduleak) a fost cunoscută înainte de explozia sa.

Poziția supernovei pe cer. Credit: Credite: NASA, ESA și G. Bacon (STScI).

Ca 100 de milioane de sori

Când a explodat expulzându-și plicul superficial, Sanduleak a strălucit ca 100 de milioane de Soare timp de câteva luni, cu un vârf de luminozitate în mai 1987. Lumina sa a scăzut treptat în timp ce materialul și gazele proiectate în timpul explozie (pe care astronomii o numesc rămășița supernovei) și-a continuat expansiunea în spațiu. În treizeci de ani, practic toate telescoapele terestre majore și observatoarele spațiale au dedicat fante de observație pentru a monitoriza evoluția rămășiței.

Evoluția rămășiței văzută de telescopul Hubble între 1994 și 2016. Credit: NASA, ESA și R. Kirshner (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics și Gordon and Betty Moore Foundation) și P. Challis (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)

Telescopul spațial Hubble a fost primul care a fotografiat SN 1987a la scurt timp după lansarea sa în 1990. Observatorul Chandra a sprijinit-o imediat ce a fost implementat în 1999. Pe teren, Rețeaua de antene ALMA nu a încetat să urmărească această stea nou apărută. " Valoarea acestor treizeci de ani de observare a SN 1987A este imensă, pentru a înțelege mai bine etapele finale ale evoluției stelare", a spus Robert Kirshner, de la Centrul Harvard-Smithsonian pentru Astrofizică din Cambridge.

Spre o nouă generație de stele

Supernovele au o importanță deosebită în istoria universului: ele sunt cele care proiectează în cosmos elementele care formează în inima stelelor precum carbonul, azotul, oxigenul sau fierul. Aceste componente sunt baza moleculelor care au permis vieții să înflorească pe Pământ. Forța exploziei poate furniza, de asemenea, energie norilor din gazul din jur și, astfel, poate participa la nașterea unei noi generații de stele. Urmărirea din 1987 va lumina astronomii în primele etape ale dispersiei rămășiței și a efectelor pe care supernova le va provoca asupra mediului său imediat. Rămâne în continuare să identificați reziduul stelei. Colapsând, inima stelelor masive este transformată într-o stea extrem de densă, care poate fi, în funcție de masa progenitorului, o stea cu neutroni sau o gaură neagră. În cazul lui Sanduleak, astrofizicienii se apleacă spre o stea cu neutroni. Dar această stea nu a fost încă observată. Următoarea generație de telescoape ar trebui să o dezvăluie.

Modelarea rămășiței supernovei. Credit: NASA, ESA, F. Summers și G. Bacon (STScI); Credit de simulare: S. Orlando (INAF-Osservatorio Astronomico di Palermo).

Supernova 1987a
Recomandat Alegerea Editorului