Vizualizarea stelelor în inimile lor este acum posibilă ... Datorită asteroseismologiei - studiul vibrațiilor stelelor - cercetătorii au reușit să măsoare direct viteza de rotație a nucleului unui gigant roșu, o stea ajungând într-un stadiu avansat de ciclul său de viață. În aceste stele umflate, în plină expansiune, nucleul se transformă de până la 10 ori mai repede decât plicul, au observat Paul Beck (Universitatea Catolică din Louvain, Belgia) și colegii săi. Ei își publică rezultatele în această săptămână în revista Nature .

Patinatorul într-un vârf de filare

Când o stea standard ca Soarele și-a consumat tot stocul de hidrogen, care se transformă în heliu în timpul reacției de fuziune nucleară, intră într-o fază de expansiune. Într-adevăr, heliul migrează spre straturile exterioare și steaua se umflă. Devine un uriaș roșu. Teoria este că inima stelei începe să se învârtă mai repede pe măsură ce se contractă - ca și patinatorul care se învârte în viteză, accelerându-și brațele pe corp.

Pentru prima dată, asteroseismologia confirmă această teorie. Paul Beck și colegii săi, inclusiv astrofizicieni din două laboratoare franceze (AIM și Lesia) au folosit date de la Observatorul spațial Kepler de trei stele al NASA (KIC 5356201, KIC 8366239 și KIC 12008916). Acești giganți roșii sunt cu 20% până la 50% mai masivi decât Soarele, dar de cinci ori mai mari. Cercetătorii intenționează să-și extindă analiza la peste 15.000 de giganți roșii ale căror vibrații vor fi studiate folosind Kepler.

CD
Știință și Avenir.fr
08/12/11

Scop: Astrofizică, instrumentare și modelare CEA-Irfu, CNRS, Universitatea Paris-Diderot); LESIA: Laboratorul de Studii Spațiale și Instrumentare în Astrofizică (Observatorul de la Paris, CNRS, UPMC, Universitatea Paris-Diderot)

Recomandat Alegerea Editorului