Femei, copii și bătrâni în siguranță? Nu în termite, dimpotrivă: cercetătorii de la Universitatea Kyoto (Japonia) au descoperit că cei mai vechi soldați ai speciei Reticulitermes speratus se află în prima linie pentru a apăra puietul. În schimb, cei mai tineri merg la centru, adăpostiți, își dezvăluie studiul publicat pe 7 martie 2018 în revista Biology Letters .

Un cap care servește ca un dop pentru a bloca intrările

La această specie, soldații sunt total sterili și, prin urmare, nu ajută la menținerea populației. Pe de altă parte, ei sunt apărători aprigi ai coloniei, ceea ce face posibil ca exemplarele fertile să o mențină în stare bună de sănătate. Pentru a studia comportamentul lor în timpul unui atac, oamenii de știință japonezi au introdus furnicile Brachyponera chinensis într-o zonă de testare . Ei au remarcat că soldații mai în vârstă se plasează mai mult pe prima linie, blocând intrările cu puietul folosind capul lor drept „ plute vii ”, după cum explică studiul. Pentru aceste insecte, riscul de cădere în timpul bătăliei este mare. Soldații mai tineri merg de preferință în centrul puietului, o zonă mai puțin expusă pericolului.

Termitele mai vechi, mai înclinate să se jertfească pentru colonie

Conform acestui studiu, această împărțire a rolurilor nu poate fi explicată prin diferențe de performanță: prin plasarea soldaților tineri sau a soldaților în vârstă în colonie, protecția coloniei este la fel de eficientă. „ Această împărtășire a sarcinilor soldaților în funcție de vârstă își mărește speranța de viață, permițându-le astfel să își promoveze de-a lungul existenței contribuția lor la succesul reproducător al coloniei, notează cercetătorii. Un soldat mai în vârstă a cărui moarte naturală se apropie va asuma, prin urmare, cele mai periculoase sarcini. Conform teoriei poveștilor de viață, printre insectele sociale, cele mai riscante misiuni sunt luate de exemplare sterile cu o speranță de viață scurtă. Acest nou studiu confirmă această idee.

Recomandat Alegerea Editorului