Ah, mirosul dulce al florilor care ne încântă. Dar a mirosi aceste parfumuri este mult mai complicat decât pare. Pentru flori, considerate a fi total pasive în difuzarea aromelor lor, au recurs de fapt la un mecanism activ până acum ignorat și tocmai dezvăluit de un studiu internațional publicat în Science. Această lucrare internațională, realizată de Universitatea Catolică din Louvain (UCL) în colaborare cu cele din Purdue (Indiana, SUA) și Amsterdam (Olanda), demonstrează că totul se bazează pe un operator activ, spune ABC. Fără ea, moleculele mirositoare nu ar fi transportate în aer și nu am fi capabili să le percepem.

Totul începe de la petalele, aici petunia, unde sunt produși compuși mirositori volatili (COV). Echipa de cercetare a descoperit că transportatorul ABC este prezent în petale la fel cum se produc COV-uri. Fie pentru petunia la sfârșitul zilei, cât și noaptea, la orele care corespund pentru aceste flori la vizitele insectelor polenizante. Apoi, oamenii de știință s-au întrebat dacă prezența acestui transportor a condiționat difuzarea COV-urilor în aer sau dacă cele două evenimente au fost complet independente.

Un fenomen de apărare instituit de uzină

Datorită unui model matematic, au realizat în cele din urmă conexiunea dintre cei doi și au dovedit că transportatorul a fost implicat direct într-un mecanism foarte dinamic. Au reușit chiar să reproducă transportorul în celulele plantelor cultivate și au efectuat teste cu mai multe molecule. Acest mecanism, foarte asemănător cu cel al unei pompe moleculare, corespunde, de fapt, unui fenomen de apărare instituit de instalație. Acesta evacuează cumva COV-urile depozitate în cantități prea mari care devin toxice pentru ea, dar pe care ne place să le mirosim!

Conform UCL, această lucrare ar putea servi drept bază pentru studiul mecanismelor de emisie de COV de către alte ființe vii, cum ar fi microbii și chiar oamenii. Nu mai vorbim de alte aplicații (produse cosmetice, industria alimentară).

Recomandat Alegerea Editorului