Spălați-vă constant mâinile de frica de a nu fi contaminate de germeni, mergeți să verificați de 20 de ori că ușa este închisă, puneți lucrurile înapoi pe birou, astfel încât acestea să fie aliniate ... Toate aceste ritualuri invadează și modifică viața persoanelor cu tulburări obsesiv-compulsive (TOC). Aceste gesturi repetitive și compulsive sunt menite să potolească anxietățile de care suferă. Astăzi, în revista Nature, cercetătorii susțin că au observat acest comportament la șoarecii pe care i-au manipulat genetic.

Echipa lui Feng din Guoping (Duke University, SUA) a blocat funcționarea unei gene care codifică proteina Sapap3. Produsă în cantități mari în corpul striat al creierului, această proteină este implicată în sensibilitatea sinapselor la un neurotransmițător, glutamatul. În jur de patru până la șase luni, șoarecii au început să aibă leziuni la botul lor: pielea era crudă. La o observație mai atentă, Feng și colegii ei au descoperit că șoarecii au fost răniți prin spălare. Această activitate a devenit compulsivă, explică cercetătorii. În plus, acești șoareci erau mai timizi decât alții și mai predispuși să fugă de pericol, semne de anxietate. Concluzionează cercetătorii un sindrom similar cu TOC observat la om.

Când le-au dat acestor șoareci antidepresivele (inhibitori de recaptare a serotoninei) care sunt prescrise pentru a trata TOC, simptomele au încetat. Mai bine, atunci când au restabilit prezența proteinei Sapap3 în aceste rozătoare, au găsit o modalitate normală de spălare, spun Feng și coautorii săi.

Lucrările anterioare asupra TOC au sugerat că în boală au fost implicate defecte corporale striate. Corpul striat participă la controlul mișcărilor voluntare. În ceea ce privește rolul glutamatului în TOC, acesta a fost mai puțin explorat decât cel al dopaminei sau serotoninei. Lucrările publicate astăzi deschid o nouă pistă de cercetare.

Cu toate acestea, acești șoareci nu constituie un model complet de TOC, un sindrom complex care este dificil de reprodus la un animal, ca și alte boli psihiatrice. Este posibil ca mai multe gene să fie implicate și că dezvoltarea TOC rezultă din interacțiunea dintre terenul genetic și factorii de mediu.

Echipa Feng își continuă cercetările pentru a vedea dacă comportamentul compulsiv al șoarecilor poate fi cauzat de alte gene. Cercetătorii medicali care lucrează cu pacienții vor căuta posibile variante ale genei Sapap3 la persoanele cu TOC sau trichotilomanie - o boală care îi împinge pe oameni să rupă părul și părul.
Recomandat Alegerea Editorului