În căutarea unei noi molecule care să ajute insomniacii să doarmă, cercetătorii au vizat o peptidă care lipsește celor care suferă de narcolepsie și care nu reușesc să-și controleze somnolenta. Echipa lui François Jenk, de la compania elvețiană Actelion Pharmaceuticals, a dezvoltat o moleculă care blochează acțiunea acestei peptide, orexine sau hipocretină.

Narcolepsia se manifestă prin somnolență bruscă în timpul zilei, precum și prin pierderea bruscă a tonusului muscular (cataplexie), adesea legată de emoții puternice sau potriviri de râs. Persoanele cu narcolepsie au un nivel foarte scăzut sau deloc de unele orexine. Jenk și colegii săi au dezvoltat un compus care blochează orexinele și ajută la reducerea vigilenței și la reducerea timpului de somn.

Cercetătorii au testat acest nou produs pe câini, șobolani și un grup de bărbați sănătoși. Ei își publică rezultatele în revista Nature Medicine . Scopul lor este de a dezvolta un nou ajutor de somn cu efectele secundare nedorite ale majorității acestor molecule: halucinații în momentul adormirii, somnolență în timpul zilei, dependență, probleme de memorie.

Deocamdată, cercetătorii și-au testat componenta pe oameni care nu au avut niciodată somn sau trezire. Mai mult, au încercat-o în timpul zilei și nu noaptea, când rata orexinei este mai mică. Pe de altă parte, orexinele implicate în alte circuite - apetitul, recompensarea - blocarea acțiunii lor ar putea avea alte efecte secundare nedorite.
Recomandat Alegerea Editorului