La sfârșitul anilor 90, măsurătorile efectuate pe supernovele foarte îndepărtate (explozie stelară) au supărat viziunea oamenilor de știință despre expansiunea universului. Într-un univers în expansiune sub efectul inițialului Big Bang, dar amenințat cu încetinirea sau oprirea gravitației, a fost înlocuit cu un univers în expansiune accelerată, alimentat de o forță misterioasă care se opune gravitației, energia neagră.

Alte date au consolidat această ipoteză, dar existența energiei întunecate, a cărei natură este total necunoscută, continuă să fie testată. Acesta este motivul pentru care Christian Marinoni și doctorandul Adeline Buzzi, de la Universitatea din Provence (Marsilia), s-au angajat într-un exercițiu de geometrie spațială propus acum 30 de ani.

Acești cercetători au măsurat orientarea perechilor de galaxii foarte îndepărtate (pe orbită unul în jurul celuilalt), situate la câteva miliarde de ani lumină de Pământ. Pentru a calcula distanța lor, se bazează pe deplasarea luminii lor în roșu (cu cât este mai mare deplasarea, cu atât galaxia se îndepărtează mai repede). Aceste obiecte simetrice i-au permis lui Marinoni și Buzzi să verifice existența distorsiunilor din geometria universului legate de prezența energiei întunecate.

Calculele lor, publicate joi, 25 noiembrie în revista Nature, consolidează reprezentarea unui univers plat de expansiune accelerată sub acțiunea acestei misterioase energii. Acest nou instrument pentru studierea energiei întunecate presupune că perechile de galaxii foarte îndepărtate de noi au aceleași proprietăți ca cele apropiate de noi, ceea ce nu este sigur. Cu toate acestea, instrumentul de măsurare astfel conceput este inovator și interesant, comentează un astrofizician britanic, Alan Heavens, aflat încă în revista Nature .

CD

Recomandat Alegerea Editorului