Canibalism. Ce se întâmplă când omizii de sfeclă ( Spodoptera exigua, tip molii) se găsesc în mijlocul plantelor de tomate necomestibile? Se mănâncă reciproc! Fenomenul a fost descris într-un studiu publicat pe 10 iulie 2017 în revista Nature Ecology & Evolution și ar fi rezultatul unui mecanism de apărare pus în aplicare de către plante pentru a evita să fie devorat.

Stimulează roșiile cu alertă vegetală

Pentru a-și testa teoria, cercetătorii au pus plante de tomate în prezența legionarilor de sfeclă, o specie de omidă cunoscută a fi deosebit de vorace. Are reputația tristă de a fi un ravager al culturilor. Pentru a testa efectul roșiilor asupra poftei de mâncare, 40 de plante de tomate au fost introduse în recipiente de plastic separate, care conțineau câte 8 larve de omidă.

PERICOL. Plantele au fost împărțite în patru categorii diferite. În prima categorie, planurile nu au fost supuse unui tratament special, a fost un lot de control. Celelalte trei loturi au fost pulverizate anterior cu o soluție de jasonat de metil la trei niveluri diferite: scăzut, mediu și înalt. Iasmonatul de metil este un mesaj chimic de origine vegetală emis în mod natural de plante ca urmare a pericolului. În sălbăticie, această alertă își propune să avertizeze plantele din apropiere cu privire la o potențială amenințare, astfel încât să se poată proteja în consecință. Cu alte cuvinte, cele trei loturi de roșii testate au reacționat ca și cum un congener le-ar fi avertizat de pericol iminent.

Canibalismul Caterpillar crește odată cu apărarea roșiilor

Timp de opt zile consecutive, cercetătorii au numărat omizile și au cântărit avioanele de tomate pentru a determina cantitatea consumată de insecte. La final, cu cât focurile au fost pulverizate cu o soluție concentrată de jasonat de metil, cu atât mai răspândit a fost canibalismul omidă. În schimb, plantele slab udate erau consumate în întregime de omizi.

MENIU. În sălbăticie, împingerea insectelor pentru a deveni canibali ar permite plantei să evite să fie devorate, reducând în același timp numărul prădătorilor săi. Dar omizile devin canibale și atunci când sunt răsfățate pentru alegere în meniul lor, adică nu doar o plantă de tomate necomestibilă? Acesta este ceea ce va trebui să caute un viitor studiu.

Recomandat Alegerea Editorului