Analizând rocile lunare aduse în timpul misiunilor Apollo, cercetătorii de la Institutul Lunar și Planetar din Houston au descoperit fragmente minuscule de meteoriți care au lovit luna în urmă. La începutul sistemului solar, acum 3, 5 miliarde de ani, Pământul și satelitul său au făcut obiectul unui bombardament intens în timpul căruia impacturile au fost mult mai frecvente decât în ​​prezent.

Cu toate acestea, specialiștii s-au întrebat despre natura obiectelor care au lovit pământul: asteroizi, comete sau un amestec omogen de ambele? Noile descoperiri, publicate în revista Science, sugerează că asteroizii erau cei mai frecventi. Cercetătorii au reușit să detecteze și să caracterizeze fragmente din acești asteroizi conservați în rocile lunare antice numite brecite de regite de pe locul de aterizare Apollo 16.

Aceste încălcări sunt mase întărite de sol lunar care conține fragmente de rocă mici și alte resturi. Aceste elemente meteoritice reprezintă martorii direcți ai activității meteorice a sistemului solar la începuturile sale; în opinia autorilor, acestea nu sunt la fel de variate ca fragmentele găsite în defecțiunile regitei și în solurile mai noi ale Lunii sau care cad în prezent pe Pământ ca meteoritii. Autorii concluzionează că a fost mai ales asteroizi condriși primitivi, mai degrabă decât comete care au lovit Pământul și Luna în acea perioadă.

Recomandat Alegerea Editorului