FIRE. Acum este un șarpe de mare: în fiecare an, pădurea arde, în sudul Franței cu siguranță, dar mai ales în America de Nord. 2017 nu face excepție, întrucât incendiile uriașe au forțat evacuarea a aproximativ 10.000 de persoane în vestul Canada și a 8.000 de persoane din California, regiuni lovite de un val de căldură în care mii de pompieri încă mai încercau, în seara zilei de 10 iulie 2017, pentru a circumscrie câteva zeci de incendii forestiere care au izbucnit la sfârșitul lunii iunie și la începutul lunii iulie. Cartografierea diferitelor case care continuă să ardă și starea de fapt a unei situații care nu este încă pe deplin sub control.

Locația incendiilor stinse la data de 11 iulie 2017 în California / © Calfire

Plume de fum vizibile din spațiu

În California, cel mai populat stat american, cel mai mare incendiu, focul Alamo, a făcut furori începând cu 6 iulie și a ars deja 11.705 hectare (117 km 2 ) în județul San Luis Obispo, la jumătatea drumului între San Francisco și Los Angeles. În ciuda unui dispozitiv important de stingere a incendiilor, doar 15% din incendiu a fost controlat pe 10 iulie, potrivit Departamentului pentru Protecția împotriva Incendiilor din California (Cal Fire). Incendiul ar putea continua mai multe zile din cauza vremii călduroase și a solului „extrem de uscat”. Un alt incendiu în apropiere de Santa Barbara, Whittier Fire, a avut loc pe 8 iulie 2017 și a devastat deja 4.380 de hectare în județul Santa Barbara și a distrus 20 de clădiri. Departe de a fi sub control, acum amenință alte 150 de structuri.

FUMURI . Aceste două incendii au contribuit singuri la crearea unui plum mare de fum vizibil din spațiu (vezi imaginea satelitului a NASA de mai jos)! A doua imagine arată distribuția penelor cauzate de incendii în California și Canada. În total, peste 5.500 de pompieri au luptat până la 14 incendii din nordul până în sudul Californiei, cu ajutorul elicopterelor cu bombardament pe apă. Trei dintre aceste incendii sunt considerate acum „conținut”.

Imagine prin satelit a incendiilor Alamo, lângă Santa Maria și Whittier / © Nasa

Distribuția penelor de fum pe continentul nord-american la 8 iulie 2017 la 15:47 MDT / © WildFireToday

Zonele mari de pădure, făcute vulnerabile de secetă

California a cunoscut cinci ani lungi de secetă și în prezent se confruntă cu temperaturi foarte ridicate, care chiar au depășit 43 ° C în partea sa de sud, unde se află megalopolisul din Los Angeles. Guvernatorul Californiei, Jerry Brown, a anunțat în aprilie 2017 sfârșitul oficial al statului de secetă din California, dar a lăsat măsuri pentru controlul utilizării apei.

LIGHTNING. În cealaltă parte a frontierei, în Canada, situația este deosebit de alarmantă în Columbia Britanică, unde 10.000 de persoane au fost evacuate prin avansul a aproximativ 230 de incendii active luni după-amiază. „Cel puțin zece dintre ele sunt foarte apropiate de localități, ceea ce le face deosebit de periculoase”, a declarat ministrul pentru siguranță publică, Ralph Goodale. "Fulgerul pare să fie cauza majorității, dar nu a tuturor, a acestor incendii", a spus el, solicitând canadienilor să fie precauți. Autoritățile canadiene nu prognozează o calmare rapidă, deoarece căldura încă trebuie să continue în următoarele câteva zile după trei săptămâni de secetă, cu vânturi mai severe.

Un rol regenerator pentru ecosisteme ... în anumite condiții

Nu este prima dată când pădurile au ars în America de Nord. Până în 1871, incendiile au devastat 1, 5 milioane de hectare în Wisconsin și Michigan, al doilea cel mai mare incendiu din lume. Canada nu face excepție, cu un număr record de 1, 2 milioane de hectare arse (160 de morți) în 1825. În continuare, cel mai mare incendiu francez (11.000 ha) pare minuscul. O diferență care poate fi explicată prin existența unor zone forestiere mult mai mari decât în ​​Franța și unde densitatea populației este mai mică. În sensul că unii specialiști americani au în vedere acum o politică de „lăsați să ardă” selectiv, limitat la zone fără risc pentru populație (a se vedea o publicație științifică publicată în Science în vara anului 2015)

REGENERARE . Creșterea incidenței incendiilor forestiere la nivel mondial se datorează secetei, ceea ce crește rata de incendiu a vegetației și o face mai vulnerabilă la boli. "Dar, de asemenea, focul joacă un rol cheie în reînnoirea ecosistemului forestier", a observat Michel Vennetier, inginer forestier la IRSTEA. "Unii copaci uriași pot trăi sute sau mii de ani, dar nu pot să se reproducă la umbra subteranului." De exemplu, focul (temperatura ridicată) determină deschiderea cântarilor de conuri de pin de Alep, care în cele din urmă provoacă diseminarea semințelor, a spus cercetătorul. Apoi, focul joacă un rol regenerator, permițând creșterii unei noi generații de copaci. Dar, dacă apare prea des, pădurea slăbește și doar vegetația cea mai robustă reușește să împingă înapoi, având la sfârșitul spectrului, o posibilitate de deșertare.

Recomandat Alegerea Editorului