În 1999, un nou virus a apărut la New York, SUA: virusul West Nile - sau virusul West Nile - care provoacă encefalita care poate pune viața la om. Trei ani mai târziu, în 2002, epidemia afectează deja 44 de state americane și ucidea 284 de persoane. Purtat de păsări, acest virus s-a răspândit mai ușor în zonele în care speciile de păsări au fost mai puțin diverse, spune un studiu publicat astăzi în revista Nature . Ecologul Felicia Keesing (Bard College, NY, SUA) și colegii săi constată că reducerea biodiversității promovează răspândirea agenților patogeni.

Pe de o parte, biodiversitatea bogată este cunoscută și ca un ecosistem bogat în microorganisme (viruși, bacterii, ciuperci) care pot fi agenți patogeni periculoși pentru om. Cu toate acestea, câteva cazuri speciale, cum ar fi cel al West Nile din Statele Unite, sugerează că o sărăcire a diversității speciilor într-o comunitate facilitează transmiterea sau răspândirea unei boli .

Pentru a vedea lucrurile mai clar, Keesing și colegii săi au examinat studiile asupra doisprezece boli din diferite părți ale lumii. Trei studii asociază scăderea numărului de mamifere mici cu o creștere a cazurilor de infecții cu hantavirus, transmise de salivă sau fecale de rozătoare și care determină sindroame pulmonare la om. Descoperiri similare sunt obținute pentru boala Lyme, inclusiv într-un studiu de teren în care diversitatea speciilor de rozătoare a fost redusă experimental. Când numărul de posibile scade, în favoarea mouse-ului cu picioarele albe, numărul de cazuri de Lyme crește.

Cercetătorii presupun că animalele care dispar mai întâi în cazul reducerii habitatului natural, de exemplu, sunt cele care transmit cel mai puțin agenți patogeni. Poate pentru că au un mod de reproducere mai lent, dar mai bine apărate imunitar.

Dacă probabilitatea unui nou agent infecțios să treacă de la animal la om este de fapt mai mare în zonele cu o mare diversitate, este vorba de acțiunile omului asupra ecosistemului (exploatarea pădurii, vânătoare, etc ..) ceea ce explică în sfârșit transmisia. După ce bariera speciilor a fost trecută, biodiversitatea are un efect protector, spun cercetătorii.

Conservarea biodiversității este așadar o problemă de sănătate publică. Acesta este unul dintre „serviciile prestate” de ecosisteme care sunt acum cuantificate de Ipbes (platforma interguvernamentală pentru interfața științific-politică privind biodiversitatea și serviciile ecosistemice), echivalentul Giec pentru negocieri climatice internaționale.

CD

Recomandat Alegerea Editorului