Cea mai motivată teorie pentru a explica stingerea dinozaurilor este cea a impactului unui meteor ucigaș pe pământ. Unul dintre argumentele în favoarea acestei ipoteze este prezența unui strat subțire de iridiu (un element care este foarte rar pe suprafața Pământului, dar mai frecvent la asteroizi) în sedimentele depuse sunt 65 milioane ani. Oamenii de știință au remarcat, de asemenea, un impact catastrofal în acea perioadă: craterul Chicxulub pe Peninsula Yucatan din Mexic. Căderea sa marchează sfârșitul erei secundare și corespunde unei perioade de extincție în masă, numită limită CT (Cretace-Terțiar), în timpul căreia o mare majoritate a formelor de viață terestre au dispărut, iar printre ele, dinozaurii.


Dar acest meteor, atât de devastator cum a fost, nu este suficient pentru a explica dispariția unei mai multe forme de viață terestră a vremii. Astfel, oamenii de știință menționează mai multe posibilități: schimbări climatice, ploi acide, ocultarea soarelui de norul de funingine în urma incendiului cauzat de căderea meteoritului ... Problema cu scenariul incendiului este că chiar dacă oamenii de știință găseau urme de funingine la limita CT, găseau câteva urme de rămășițe carbonizate ale plantelor.

În schimb, un nou studiu, publicat în luna mai în revista Geology, raportează descoperirea unor mărgele mici, numite cenosfere, în sedimentele CT la opt dintre cele treisprezece site-uri examinate. Aceste sfere microscopice sunt formate prin arderea cărbunelui și a țițeiului. Cercetătorii cred că asteroidul Chicxulub ar fi putut să se prăbușească într-un rezervor uriaș de petrol și să arunce în atmosferă cantități uriașe de hidrocarburi inflamabile. Această minge de foc s-a răspândit pe sute de kilometri și a inițiat procesul de stingere a formelor de viață mari prin a-l reduce pe cei mai mici ca strămoșii mamiferelor. Această teorie permite explicarea prezenței funinginii în sedimente, nu aduce, pe de altă parte, precizii asupra evoluției Pământului (încălzire, apariție a norilor, ploi acide ...) imediat după impact.

JI
Știință și viitor.com

Recomandat Alegerea Editorului