Ce este gheața combustibilă?

Această „gheață” este compusă din molecule de metan prinse în molecule de apă cristalizată. Vorbim despre gheață combustibilă, deoarece hidratul de metan poate arde. Este situat sub fundul oceanului sau permafrost (teren înghețat) al regiunilor arctice. Cu toate acestea, extracția sa este dificilă și mai ales foarte scumpă. Metanul este extras prin încălzire sau prin reducerea presiunii din interiorul puțului, pentru a descompune hidrații în gaz și apă.

În fața unei cereri de energie în creștere, China este una dintre puținele țări care au ambiția de a exploata această resursă pentru a face față acestor provocări. După aproape douăzeci de ani de cercetări, Beijing a anunțat recent o „descoperire istorică” după forarea cu succes în Marea Chinei de Sud. În șase săptămâni, China a extras peste 235.000 de metri cubi din acești „hidrați de metan” din apele situate la aproximativ 300 km sud-est de orașul Zhuhai, potrivit autorităților geologice naționale. Statele Unite au avut rezultate pozitive la testele din Golful Mexic.

O energie a viitorului?

Un metru cub de hidrat de metan poate genera 164 de metri cubi de gaz metan, potrivit Departamentului de Energie al SUA. Statele Unite consideră că rezervele globale ar putea depăși „ conținutul de energie al tuturor celorlalți combustibili fosili cunoscuți ”. Cu toate acestea, amploarea depozitelor este considerabilă și, prin urmare, dificil de evaluat. Analiștii independenți sunt reticenți în a-l cripta. Cu toate acestea, pentru țările cu acces limitat la combustibili fosili tradiționali, aceste depozite ar putea „schimba jocul”. " Japonia este un exemplu perfect, nu au foarte mult gaz convențional, iar pentru ei ar putea fi o rezervă importantă " , spune Ingo Pecher, lector la Facultatea de Știință a Universității din Auckland, Australia. Țara depinde în mare măsură de importurile de gaz natural lichefiat, majoritatea reactoarelor nucleare ale țării fiind încă închise la șase ani de la dezastrul de la Fukushima.

O miză economică

Chiar dacă au fost detectate rezerve de „gheață cu combustibil” în întreaga lume, din Noua Zeelandă până în Alaska, provocarea majoră este de a găsi depozite care sunt atât concentrate cât și accesibile. „ Ecuația este în principal economică, spune Pecher. Cu toate acestea, organizarea unei producții viabile din punct de vedere economic va dura „încă 10 ani”, spune Paul Duerlo, directorul general al Boston Consulting Group, o firmă de consultanță cu sediul în Tokyo, Japonia. Experții consideră că poate deveni o sursă de energie profitabilă „în jurul anului 2030”. „ Știm unde sunt resursele, avem tehnologia necesară, dar nivelul de producție care iese din puțuri nu este viabil din punct de vedere comercial, având în vedere prețurile actuale, spune Duerloo.

Un posibil pericol?

Deoarece metanul este un gaz cu efect de seră, este important să se ia în considerare o problemă importantă în extracție. Gazul s-ar putea revărsa în atmosferă, spune Yuan Xu, profesor la Departamentul de Geografie și Managementul Resurselor de la Universitatea Chineză din Hong Kong. Cu toate acestea, concluziile rămân aceleași. Gheața de combustibil reprezintă „un potențial enorm”, punând deoparte barierele financiare și tehnologice.

Recomandat Alegerea Editorului