Asteroidul cu diametrul de 500 de metri vă așteaptă! NASA a anunțat veștile bune vineri, 24 august 2018 și a transmis primele cinci instantanee realizate de sonda OSIRIS-REx, care arată un punct alb pe un fundal sideral: Bennu, ținta acestei misiuni de 800 de milioane de dolari, ceea ce va permite pentru a raporta în 2023 cele mai multe probe prelevate vreodată de la un asteroid.

Doi ani de observație

Sonda are încă 2, 2 milioane km și se va apropia în lunile următoare. În decembrie, va coborî la 7 km de suprafață ... Apoi, pe 31 decembrie, va fi plasat pe orbită în jurul stelei, la aproximativ 1, 5 sau 2 km de altitudine, și o viteză redusă de 18 km / h. Eșantionarea va avea loc în 2020, după o perioadă obositoare de măsurători și fotografii. Pentru că ignorăm multe lucruri despre asteroid: masa sa exactă și, prin urmare, câmpul său gravitațional. Parametri care afectează locația și modul în care sonda se va apropia de suprafață. De asemenea, trebuie să fie sigur că nu există niciun nor de praf sau satelit natural mic care să poată deteriora sonda.

Modelarea sondei Osiris-Rex asupra asteroidului Bennu

Modelarea sondei Osiris-Rex asupra asteroidului. Credit: misiunea Nasa / Osiris-Rex.

Nu știm exact care este suprafața, care este foarte întunecată. Sonda va dura între 60 g și 2 kg. Pentru a realiza acest lucru, acesta nu va ateriza, ci va prelungi un braț de aproximativ trei metri, care va colecta timp de cinci secunde ce poate, în funcție de duritatea rocii. Probele vor fi apoi adăpostite în sonda pentru călătoria de întoarcere, programată pentru 2023.

Sondele au raportat deja eșantioane de vânt solar (Genesis, 2004), o cometă (Stardust, 2006), un asteroid (Hayabusa, 2010). În acest moment, agenția spațială japoneză are o sondă, Hayabusa2, în apropierea asteroidului Ryugu, pe care trebuie să preleveze probe pe care le va readuce pe Pământ în 2020. Și există 382 kg de roci lunare raportate de astronauții misiunilor Apollo din 1969 până în 1972. La ce folosește probele de raportare? Asteroizii sunt compuși din elementele de bază ale planetelor, iar compoziția lor este un revelator al începuturilor sistemului solar. Apoi, prezența probabilă a apei și mineralelor (dar care dintre ele?) Ar putea într-o zi să servească drept rezerve de combustibil pentru viitorii exploratori de spațiu.

Recomandat Alegerea Editorului