SHOOTING. IRNSS, sistemul regional de navigație prin satelit, constă dintr-o constelație de șapte sateliți (plus doi rezervați la sol), plasați pe orbita geosincronă, dintre care trei se află pe planul ecuatorului pe orbita geostationară. Ultima dintre acestea a fost lansată în 2016, iar ISRO (Agenția Spațială Indiană) a început să activeze IRNSS în aprilie trecută, în principal în scopuri militare. Dar încă din iulie 2016, agenția a anunțat că trei ceasuri atomice de rubidiu erau defecte pe satelitul IRNSS-A, ceea ce îl face pe acesta din urmă impropriu funcției sale. În iunie 2017, surse din ISRO și transmise de mass-media indiană spun că și alte patru ceasuri funcționează defectuos pe unii din ceilalți șase sateliți.

Galileo se confruntă cu aceeași problemă

Aceste ceasuri sunt elemente esențiale pentru buna funcționare a sateliților de poziționare, deoarece fac posibilă localizarea unui punct pe Pământ prin măsurarea timpului de mișcare a semnalelor radio între locație și sateliții din spațiu. Cea mai mică inexactitate (de ordinul unei milisecunde) de măsurare a timpului poate duce la o estimare a locației distorsionată de câteva sute de kilometri. Pentru a atenua această problemă, ISRO trebuie să pună pe orbită IRNSS-H, unul dintre cei doi sateliți de rezervă. Aventura neplăcută indiană amintește de cea a Europei, care a cunoscut aceleași neplăceri cu sistemul de constelare a satelitului Galileo: în ianuarie, ESA a confirmat eșecul a nouă ceasuri de rubidiu din cele 72 distribuite în cei 18 sateliți. Dar sateliții europeni au două tipuri de ceasuri atomice, ceasuri de rubidiu și masere de hidrogen care funcționează destul de bine. Datorită acestei redundanțe, nu este necesară trimiterea de sateliți de rezervă.

IRNSS are vocație regională: acoperă India și o suprafață de aproximativ 1500 până la 2000 de kilometri în jurul granițelor sale. Oferă un serviciu civil cu o precizie de poziționare de 20 de metri în jurul granițelor și o rezoluție mai mică de zece metri în interior, o performanță foarte onorabilă mai bună decât cea a GPS-ului american. Un alt serviciu criptat, chiar mai precis, este rezervat militarilor și agențiilor oficiale.

Recomandat Alegerea Editorului