LIPSĂ. Unde dracu s-a dus? De la explozia platformei petroliere Deep Water Horizon din 20 aprilie 2010, oamenii de știință se întrebau unde ar fi putut fi cheltuiți o treime bună din cei 700 de milioane de litri de ulei vărsat timp de trei luni în Golful Mexic. După operațiunile de pompare, împrăștiere și curățare, fusese evident că o parte din ulei nu se ridicase la suprafață. A treia lipsă fusese digerată de microbi? Misterul tocmai a fost clarificat.

Citiți Deepwater Horizon: înapoi la cauzele exploziei ">

Particulele de petrol suspendate s-au aglomerat cu siguranță și s-au scufundat în adâncuri, acumulându-se în sedimente. Aceasta este cel puțin concluzia unui nou studiu, condus de Jeff Chanton, oceanograf la Universitatea din Florida, și publicat în revista Science Science & Technology. Conform articolului, aproximativ 20 până la 40 de milioane de litri de ulei sunt îngropați în sedimentele fundului marin, la aproximativ 100 km sud-est de Delta Mississippi.

Pentru a găsi uleiul care lipsește, cercetătorii au folosit carbonul 14 ca trasor inversat, aurul negru nu îl conține. Astfel, au apărut zone virgine de carbon 14, făcând posibilă stabilirea unei hărți a distribuției sedimentelor poluate pe fundul oceanului. La început, scufundarea particulelor de ulei a făcut posibilă clarificarea rapidă a coloanei de apă. Prin urmare, o binecuvântare Dar, aceasta va deveni o problemă de sănătate publică în anii următori. Aceste sedimente sunt într-adevăr cu un nivel scăzut de oxigen, iar uleiul care este îngropat, devenit probabil hipoxic, nu mai poate fi descompus de bacterii. Pe de altă parte, este ingerat, fără îndoială, de viermi și revine astfel în lanțul alimentar: viermii sunt mâncați de pești, care sunt înșiși pescuiți și se găsesc pe farfuriile noastre. Stropitorul este udat.

Recomandat Alegerea Editorului