ORIENTARE. Inima pinului columnar se balansează între diferitele puncte cardinale. Această varietate Araucaria columnaris, endemică pentru Noua Caledonie, a fost descoperită de James Cook în 1774. Aceste conifere au particularitatea curioasă de răsucire în timpul creșterii lor ... și într-un sens diferit, în funcție de locația lor în emisfera nordică sau spre sud, întrucât par să se deplaseze în mod natural spre ecuator! Acest lucru este dezvăluit într-un studiu publicat în revista științifică Ecologie.

Tropisme geografice distincte

Endemic pentru Noua Caledonie, unde crește relativ drept, este în special departe de casă că pinul columnar își arată înclinațiile curioase. „Atunci când este cultivată în afara habitatului său natural, această specie botanică are o tendință pronunțată a vârfului, o caracteristică adesea folosită pentru a o identifica ”, scriu Jason Johns și echipa sa de la Departamentul de Biologie al Politehnicii din California. Universitatea din California și Hawaii, am început să observăm că acești pini se apleacă spre sud, deoarece este o specie care se găsește adesea în horticultura locală, dar observațiile noastre din Australia au sugerat că în emisfera sudică, în schimb, soiul se deplasa spre nord ".

256: acesta este numărul de pini studiați pentru această ocazie, răspândiți pe 5 continente și în 18 regiuni diferite. „Am descoperit o tendință foarte clară: direcția înclinării depinde de emisfera și latitudinea copacului”, susțin autorii. Rezultatele prezentate în diagrama de mai jos, care arată orientări foarte diferite între pinii din emisfera nordică și sudă: mai puțin de 9% din pomii studiați au deviat de la direcția prevăzută. Cu alte cuvinte, pinii sunt înclinați spre ecuator ... și mai ales că sunt îndepărtați.

Mărimea și unghiul de torsiune al fiecărui arbore în raport cu busola magnetică / Credite: Jason Johns et al.

Cauze genetice încă slab înțelese

Cercetătorii încă înțeleg slab mecanismele care stau la baza acestui fenomen, ale căror cauze sunt multe. Pentru comportamentele fototrope (chiar heliotrope, în cazul floarea-soarelui, de exemplu) ale plantelor sunt deja cunoscute, precum și capacitatea lor de a detecta gravitația și de a-și direcționa rădăcinile în direcțiile corecte. „Poate fi un răspuns adaptiv la unghiul de incidență al razelor soarelui, gravitația și magnetismul pământului, dacă nu toate”, postulează. Avantaj genetic ... sau tare legat de o mutație nefericită care ar putea vrăji în cele din urmă sfârșitul speciei? Biologii ezită: „Deoarece pinul columnar este una dintre singurele specii de plante din Noua Caledonie care prezintă astfel de înclinații, se poate ca acestea să fie alele defecte care au devenit răspândite”.

Recomandat Alegerea Editorului