O mică plantă asemănătoare cu buruieni a devenit noua stea a cercetării genetice: cercetătorii au secvențiat complet pentru prima dată genomul unei plante, Arabidopsis thaliana. Acest proiect de secvențiere, lansat în 1989, a mobilizat aproximativ 20 de laboratoare din Japonia, Statele Unite, Franța, Germania și Marea Britanie. După patru ani de muncă, rezultatele sunt publicate în revista Nature din 14 decembrie.
Arabidopsis thaliana, cunoscută și sub denumirea de „craiul doamnelor” în limba franceză, este o plantă anuală care crește atât în ​​Arctica, cât și în apropierea ecuatorului, care a interesat mereu cercetătorii. Capacitatea sa rapidă de reproducere și dimensiunile mici au făcut-o un model de laborator ideal. Genomul acestei plante contine 115, 4 milioane de perechi de baze, 25.498 gene si cinci cromozomi. Aceasta este mult mai mică decât omul, al cărui genom are mai mult de 3 miliarde de baze, dar mai mult decât musca Drosophila (13.000 de gene) sau viermul nematod (19.000 de gene).
Deși este de dimensiuni reduse, genomul Arabidopsis thaliana are asemănări puternice cu genomul uman sau cu genomul animal. Cercetătorii au descoperit deja că 17 mutații genetice care provoacă boli la om se găsesc în Arabidopsis. Geneticienii au descoperit și o altă particularitate a acestui genom: capacitatea sa de a se dubla. Mai mult de jumătate din ADN-ul Arabidopsisului se repetă cel puțin o dată. Cauza acestei redundanțe a informațiilor genetice nu este încă cunoscută.
Cunoașterea acestui genom va servi toate cercetările genetice asupra plantelor. Oamenii de știință cunosc deja 3.000 de gene care joacă același rol în toate plantele. Secvențializarea genomului orezului, mult mai complexă decât cea a Arabidopsisului, ar putea fi următorul obiectiv al geneticienilor.
Între timp, Arabidopsis thaliana este adăugată pe lista organismelor vii al căror genom a fost complet secvențiat: drojdia Saccharomyces cerevisiae, viermele nematod Elegans, mușca Drosophila și aproximativ treizeci bacterii. În ceea ce privește genomul uman, un prim proiect a fost făcut public în iunie trecută, reprezentând aproximativ 95% din ADN-ul nostru.
Recomandat Alegerea Editorului