Surprinzător, o singură specie din cele 119 aparținând genului de camelii dă frunzele aromate de ceai. Camelia sinensis este singura plantă care produce cea mai veche băutură din lume. Explicația este genetică, așa cum s-a arătat după cinci ani de muncă complicată, En-Hua Xia și echipa sa de la Institutul de Botanică Kunming (China). Au secvențiat genomul arborelui de ceai și l-au comparat cu alte 25 de camelii care produc doar flori frumoase sau, pentru o specie, ulei.

Producție mai mare de agenți aromatici

Rezultat, publicat în Molecular Plant, C amelia sinensis are un genom de 3 miliarde de perechi de baze, de patru ori mai mult decât cel al cafelei! Motivul? Este compus din mai mult de 80% din secvențe repetate de 37.000 de gene care au „sărit” dintr-o regiune a genomului în alta pe parcursul a 50 de milioane de ani de evoluție. Acești „retrotranspozoni” explică formarea gustului și a parfumului ceaiului. Aceștia acționează asupra formării unui alcaloid de renume, a cofeinei (numită și teină) și a flavonoidelor precum catechinele. Replicarea genelor asociate cu formarea acestor compuși în întregul genom a dus la o producție mai mare a acestor agenți gustativi. Acest lucru a confirmat comparația cu celelalte 25 de specii de camelii, care sunt mult mai sărace.

Cercetătorii chinezi își propun acum să acționeze asupra genomului pentru a crea noi soiuri și pentru a extinde paleta de parfumuri de ceai.

Înregistrați conținutul de cafeină
Frunzele de ceai conțin de patru ori mai multă cofeină decât boabele de cafea! Acest compus, și în general familia alcaloidelor, este o apărare puternică a plantelor împotriva insectelor. Pe de altă parte, molecula toxică a cofeinei se dovedește a avea un efect interesant asupra mamiferelor, ceea ce face cafeina să fie cel mai consumat psiostimulant din lume. En-Hua Xia și echipa sa au comparat genomul arborelui de ceai cu cele de roșii, cartofi, kiwi, cafea, plop, struguri, lotus și cea mai folosită plantă. în laborator, Arabidopsis thalania . Astfel, ei au caracterizat o moștenire comună a 6730 de grupuri de gene. Printre funcțiile acestor gene, proeminența este producția de alcaloizi și flavonoide necesare apărării plantelor. Și echipa chineză a arătat că arborele de ceai a fost unul dintre cei mai bogați producători de aceste molecule.

Recomandat Alegerea Editorului