CELE MAI BUNI PRIETENI. În cimpanzeii, sociabilitatea este foarte importantă. Congenerii cu afinități particulare se îmbracă reciproc și pot împărtăși și mâncare. Într-un articol publicat pe site-ul Nature Communications pe 1 noiembrie 2016, o echipă de oameni de știință a putut să studieze încă o dată legăturile care pot uni două cimpanzee. De fapt, cercetătorii au observat mai întâi grupul pentru a identifica cimpanzeii cu afinități. Astfel, ei au reușit să demonstreze că prezența unui „prieten” congener alături de un cimpanzeu acționează ca un adevărat distressant. Pentru a obține aceste rezultate, ei au măsurat, pe cimpanzeii sălbatici care trăiesc în Uganda, concentrația unui hormon secretat în organism în timpul unui eveniment stresant: cortizolul.

Două teorii concurente

Oamenii de știință au făcut măsurători în trei condiții: după odihnă, după o ședință de îngrijire și după simularea unei confruntări cu un grup rival (cercetătorii au apăsat copacii pentru a reproduce zgomotul făcut de primate amenințatoare). Cercetătorii au descoperit că cimpanzeii erau mai puțin stresați în cele trei contexte dacă aveau congeneri cu care aveau afinități, decât dacă cimpanzeii din jurul lor erau congeneri mai puțin populari. Potrivit oamenilor de știință, acest studiu ar fi o confirmare a ipotezei efectului principal. Acesta din urmă afirmă că o reducere a stresului provine dintr-o apropiere zilnică între animalele cu afinități. Această teorie este în concurență cu Ipoteza de tamponare socială care, din partea sa, presupune că prezența unui congener social apropiat este importantă doar în timpul unei situații stresante.

Recomandat Alegerea Editorului