Recifele de corali din Noua Caledonie merg destul de bine și își redobândesc vitalitatea ”. Este o veste bună anunțată de Francesca Benzoni, de la Institutul de Cercetare și Dezvoltare (IRD) din Nouméa, care se întoarce din misiunea POST-BLANCO. Acesta din urmă și-a propus să facă o evaluare a stării de sănătate a acoperirii de corali, după episodul de albire severă (a se vedea caseta) apărut în 2016 în arhipelagul oceanic și în comunitatea sui generis franceză. Vestea bună nu se limitează la Noua Caledonie. Episodul sever de albire, care afectează și bazinele oceanice Atlantic, Pacific și Indian, s-a ușurat și urmează să se oprească, a anunțat pe 19 iunie NOAA, Agenția SUA pentru Oceane și Atmosferă. observații prin satelit și prognoze noi.

Analize de țesuturi pentru a înțelege coralii rezistenți

În Noua Caledonie, monitorizarea științifică a fost efectuată în special în marea lagună sudică și în atolii Entrecasteaux, menționați drept patrimoniu mondial de Unesco. " Aproape 20% din colonii sunt moarte, dar 80% recuperează parțial sau complet culorile", spune biologul marin. Recifele au fost afectate diferit în funcție de poziția lor geografică, geomorfologia sau de coloniile care le populează.

Monitorizarea corală a atolilor Entrecasteaux de către cercetătorii IRD. © IRD, Francesca Benzoni.

Coralii ramici au fost astfel mai sensibili, cu excepția notabilă a genului Isopora, în timp ce unii corali masivi (celebrele „cartofi”, de exemplu) au rezistat mai bine. " În prezent, efectuăm teste de laborator pentru a defini caracteristicile țesutului, inclusiv (conținut de proteine, tipuri de zooxanthellae) care fac ca unele specii, precum genul Isopora , să fi rezistat mai bine decât altele la acest episod de albire", spune biolog Fanny Houlbrèque, IRD.

Un risc critic pentru recifele australiene și din Florida

Dacă pentru arhipelagul Noua Caledonie, acest episod de albire masivă a fost primul, acesta este de fapt o parte a unui fenomen global. În ultimii trei ani, 70% din recifele lumii au fost afectate mai mult sau mai puțin fatal de un „val alb” care a transformat aceste recife înfundate cu viață în schelete pustii. Amintiți-vă că recifele de corali adăpostesc 25% din speciile de pești cunoscute, dar și multe nevertebrate, cum ar fi crabi sau bureți.

Cauza probabilă: fenomenul meteorologic El Nino, o oscilație ciclică atmosferică care ridică temperatura apei și a fost deja responsabil pentru un episod de albire globală în 1988. " Nu este singurul responsabil de această dată, consideră totuși Mark Eakin, coordonatorul NOAA responsabil de monitorizarea acestor ecosisteme Albirea a fost agravată și generalizată de încălzirea globală continuă, care a fost cea mai severă, cea mai lungă, cea mai extinsă și poate cea mai extinsă devastator nu a observat niciodată ”.

Spre deosebire de vecinii lor neo-caledonieni, coralii din Marea Barieră de Corali sunt încă departe de a-și fi recuperat sănătatea. Și în ciuda sfârșitului anunțat al „valului alb”, oamenii de știință din NOAA se tem că vara este încă fierbinte și critică pentru Hawaii, Florida și coralul din Caraibe.

Albire: pauză cu consecințe potențiale care pot pune viața în pericol
Albirea apare atunci când coralii stresați expulzează algele microscopice cu care trăiesc în simbioză, zooxantelele. Acestea din urmă le hrănesc și își dau culorile scheletului de calcar datorită pigmenților lor clorofilieni. Dacă după câteva zile, zoooantantele nu revin la țesutul coral, acesta moare. Mai multe anomalii pot provoca stresul coralilor: o creștere a temperaturii apei de câteva grade pe parcursul mai multor săptămâni la rând (fie cauzate de un fenomen precum El Nino, fie de încălzirea globală), creșterea radiații solare și ultraviolete, diluarea apei de mare în apă dulce (furtună, scurgere de canalizare) sau infecție bacteriană. Acidificarea oceanelor, legată de creșterea CO2 în atmosferă, care slăbește scheletele calcaroase sau poluarea este, de asemenea, suspectată de participarea la slăbirea recifelor.

Recomandat Alegerea Editorului