Conform unui studiu realizat de Roland Knapp și colegii de la Universitatea din Santa Barbara Biology din California, broasca cu picioare galbene din Sierra Nevada, rana sierrae, se confruntă cu o creștere neașteptată în Parcul Național Yosemite. Lista din lista roșie a speciilor pe cale de dispariție a UICN încă din 2008, populația acestui amfibian se confruntă cu vârfuri uimitoare de creștere. Deși este încă expusă stresorilor care i-au provocat declinul, Rana Sierra pare să fi învățat să trăiască cu ea. Într-o perioadă de 20 de ani, aceste broaște au cunoscut șapte creșteri ale populației, cu o creștere de 11% a populației pe an.

Amfibienii ar fi mai rezistenți decât pare

Influența umană determină dispariția a milioane de specii. Situația amfibienilor este mult mai alarmantă decât cea a păsărilor și mamiferelor: dintre cele 5.743 specii de amfibii enumerate, peste 30% sunt amenințate de dispariție și câteva sute sunt deja dispărute. Cu un secol în urmă, Rana sierrae era cel mai abundent amfibian din Sierra Nevada. Astăzi, peste 93% dintre indivizi au dispărut. Din ce motive? Încă de la începutul secolului XX, peștii non-nativi au fost introduși în lacurile și pâraiele parcului Yosemite, în numele pescuitului de agrement. Această schimbare a mediului, însoțită de poluarea provocată de agricultura intensivă din Valea Centrală, a perturbat ecosistemul și a provocat dispariția multor specii. În plus, fitridiomicoza (o boală infecțioasă fatală care afectează amfibienii) a apărut în parc în jurul anilor '70.

Chitridiomicoza este cauzată de o ciupercă patogenă: dendrobatita Batrachochytrium (Bd) , care determină dispariția a cel puțin 200 de specii de broaște și salamandre în ultimii 30 de ani. Cu toate acestea, studiile de laborator efectuate la Universitățile din San Fransisco și Santa Barbara demonstrează că fiind expuse la Bd de zeci de ani, broaștele Yosemite Park sunt mai puțin sensibile la chitridiomicoză decât persoanele care nu au întâlnit niciodată această boală. . „ Acest lucru sugerează că broaștele au evoluat prin dezvoltarea rezistenței parțiale la boală”, spune unul dintre autorii studiului. " Aceasta este o descoperire foarte încurajatoare!" Cu toate acestea, rămân întrebări despre cum funcționează acest mecanism de reducere a sensibilității.

Cu efort, declinul unei specii poate fi reversibil

Din 1993 până în 2012, oamenii de știință au studiat cele 483 de populații cunoscute de Rana sierrae în Parcul Yosemite - o suprafață de 3.027 km2. 7.678 de sondaje au fost efectuate pe broaște cu 2.154 de corpuri de apă. Potrivit oamenilor de știință, această recrudescență se datorează parțial faptului că broaștele sunt mai rezistente la chitridiomicoză și la dispariția peștilor non-nativi. Sute de alte specii au cunoscut această inversare a curbei populației, un fenomen ecologic destul de uimitor. „ Aceste noi rezultate arată că, cu suficient timp și habitat intact, broaștele își pot reinvesti teritoriul în ciuda obstacolelor provocate de om cu care se confruntă”, spune directorul de cercetare. „ Aceasta oferă o bază foarte solidă pentru punerea în aplicare a măsurilor eficiente de recuperare a speciilor”.

Recomandat Alegerea Editorului