Inconștient de pasiunile trezite de soarta sa, impunătoarea Heera, unul dintre ultimii șase elefanți de stradă prezenți în Delhi (India), traversează un pas liniștit și cântărește o casă de afară din capitala indiană. Autoritățile locale au dispus să fie confiscate aceste pachyderms, după ani de presiune din partea avocaților animalelor, care-și acuză proprietarii că le maltratează, păstrându-le în această megalopolă atât de betonă cât de poluată. Dar este încă necesar să găsim unde să așezăm aceste animale colosale domesticite, care nu ar putea supraviețui singure în natură. „ Sunt ținuți în afara mediului lor natural, a declarat pentru AFP un oficial al departamentului forestier. Dar „ lipsa de alimente, apă, adăpost și îngrijire veterinară, toate acestea sunt de natură să le expună bolilor ”.

O „tradiție” nu mai dorește organizațiile pentru protecția animalelor

În urmă cu jumătate de secol, Delhi mai avea peste 200 de elefanți. Aceste mamifere puternice sunt deosebit de populare pentru procesiunile de nuntă sau în templele hinduse, unde credincioșii vin să caute binecuvântări de la ei. Zeul Ganesh este, de asemenea, un om cu cap de elefant. Însă, astăzi, orașul este un gigant labirint urban de 20 de milioane de locuitori, strecurat cu autostrăzi pe care urcă zeci de mii de mașini. Un mediu și mai puțin livabil pentru un elefant decât un om.

Muac, îngrijitorul de elefan Heera, lucrează cu elefanții de când era mic. El cultivă o nostalgie pentru perioada în care elefanții și bărbații trăiau cot la cot. „ Înainte, oamenii aveau o adevărată dragoste pentru elefanți - un singur sat ar putea avea până la 20 de elefanți, a spus el pentru AFP. „ I-am luat să pășune pe câmpuri și să cutreieră liber în junglă, i-am prezentat cu mândrie la nunți și petreceri, iar acum guvernul vine la noi și pretinde că sunt proprietatea lor? ”, Spune el furios. . Pentru Mehboob Ali, proprietarul Heera, domesticirea elefanților este o tradiție străveche, moștenită de la strămoșii săi. „ Familia mea ține elefanți de șase generații, spune el. „ Sunt ca membrii familiei noastre și au fost alături de noi în perioade bune și rele, nu putem trăi fără unul pe altul ”.

Pentru activiștii de mediu, invocarea patrimoniului cultural și a tradițiilor este folosită în principal pentru a ascunde exploatarea comercială mult mai întunecată a acestor animale, în special în perioada de nuntă. Cofounder of Wildlife SOS, Kartick Satyanarayan solicită sfârșitul o dată pentru totdeauna cu condițiile deplorabile de viață ale elefanților din strada Delhi. „ Dacă oamenii ar cunoaște metodele brutale folosite pentru a capta, domina și aduce acești elefanți în oraș, nu ar dori niciodată să le mai vadă aici, a spus el pentru AFP. " Ce ai alege: bucuria de a vedea un elefant rostogolindu-se în noroi și cutreierând junglele sau de a vedea o creatură martirizată și captivată pe străzile Delhi în afara unui templu sau circ? "

Unde să le punem în continuare?

Potrivit presei locale, însă, autoritățile se confruntă cu o durere de cap: confiscarea acestor elefanți domesticiți este un lucru, dar unde să-i punem după aceea pentru că nu mai pot reveni la natură? Oficialii speră să ajungă la un compromis precum cel găsit recent pentru unul dintre colegii lor, un elefant plasat în proprietatea de lux a unui bogat om de afaceri de la marginea Delhi. Are propria piscină de nămol, un adăpost cu fani și ceață. Este un confort de cinci stele în comparație cu colegii săraci, care se spală în Yamuna, râul care se învecinează cu Delhi și este unul dintre cele mai murdare de pe planetă.

Recomandat Alegerea Editorului