Metanul (CH4) este unul dintre principalele gaze cu efect de seră, în atmosferă absoarbe o parte din radiațiile infraroșii emise de Pământ și îl împiedică să scape în spațiu. Acest fenomen contribuie la încălzirea Pământului. Nivelurile de metan au crescut cu peste 150% în ultimii 200 de ani, în mare parte datorită activității umane: agricultură, exploatarea gazelor naturale, depozitarea deșeurilor etc.

Cunoașterea evoluției nivelului de metan atmosferic în ultimele secole și originea sa va ajuta la o mai bună înțelegere a mecanismelor care pot amplifica emisiile naturale ale acestui gaz în viitor. Cercetătorii CNRS (laboratorul de glaciologie și geofizică a mediului) au examinat astfel evoluția nivelului CH4 între ultimul maxim glaciar, acum 18.000 de ani și începutul perioadei curente (Holocenul) ) Acum 11.500 de ani.

Datorită miezurilor de gheață colectate la stâlpi, oamenii de știință sunt capabili să reconstruiască cu exactitate compoziția atmosferei în trecut, inclusiv conținutul de gaze cu efect de seră. Astfel au constatat o dublare a conținutului de metan în perioada în cauză. Analizând gazele prinse în miezurile de gheață, acestea au obținut, de asemenea, prima evoluție detaliată a raportului izotopic carbon13 / carbon12 al carbonului care constituie molecula de metan (notat δ13CH4).

Combinând aceste elemente cu un model simplu al atmosferei, cercetătorii au reușit să identifice procesele responsabile de dublarea concentrației de metan atmosferic în timpul ultimei tranziții glaciare-interglaciare. În primul rând, aproape jumătate din această creștere este rezultatul unei creșteri substanțiale a emisiilor de metan din zonele mlăștinoase tropicale. În plus, aceste emisii au fost consolidate de producția de zone umede și turbe boreale, care a început în timpul tranziției climatice.

Aceste rezultate, publicate în revista Nature care apare astăzi, oferă indicații valoroase pentru a anticipa evoluțiile viitoare ale emisiilor de metan.
Recomandat Alegerea Editorului