Agenția Spațială Europeană (ESA) a selectat cinci noi programe care vizează observarea mediului Pământ, pentru a prezice mai bine evoluția sa, legate atât de variabilele naturale, cât și de acțiunea umană.
Programul ACE este dedicat explorării chimiei atmosferice; EarthCARE pentru a studia norii și radiațiile terestre; SPECTRA este destinată analizei schimbărilor ecosistemice; WALES este dedicat studierii vaporilor de apă în spațiu; în cele din urmă, WATS pentru studiul vaporilor de apă și al vântului în troposferă și în stratosferă. Abia în octombrie 2001 ESA va da prioritate și va decide ce program va fi lansat mai întâi.
Aceste proiecte fac parte din programul Living Planet lansat în 1999 de Agenția Spațială Europeană. În acest context, două misiuni de explorare au fost deja selectate. Unul este despre structura internă a Pământului. O mai bună cunoaștere a câmpului gravitațional al Pământului trebuie, astfel, să faciliteze studiul climei și rolul oceanelor. Celălalt proiect își propune să observe vânturile atmosferice pe scară largă pentru a îmbunătăți modelele climatice utilizate pentru prognozele meteo, în special în regiunile tropicale.
Recomandat Alegerea Editorului