Fotosinteza. Remarcabil Elysia chlorotica ! Acest membru al ordinii sacoglossusului, moluște gastropode apropiate de nudibranchi, este binecunoscut pentru capacitatea sa de a se hrăni cu o alge, Vaucheria litorea ale cărei cloroplaste pe care le fură, care, prin fotosinteză, o hrănesc cu zaharuri. Această prădare apare pe zonele de mal din malurile nord-americane. Prin urmare, animalul de 5-6 cm lungime se află la răscruce de regate animale și plante. Pare o frunză de copac care se extinde până la soare și se ondulează când strălucește prea luminos. Ceea ce tocmai a făcut o echipă de la Universitatea Rutgers (New Jersey, SUA) este o analiză genetică mai avansată care poate înțelege mai bine această simbioză fără a dezvălui toate misterele. Aceste lucrări tocmai au fost publicate în Biologie Moleculară și Evoluție .

Inventarea unei „mașini biologice” care produce energie

COMUNICARE. Emerald Elysia se hrănește cu atât mai ușor cu Vaucheria litorea, deoarece această algă este compusă dintr-o singură celulă care conține tot materialul său genetic, nucleul și cloroplastele. Prin urmare, este suficient ca balaia să sape o gaură pentru a suge toate milioanele de plastide, aceste organele care permit plantelor să opereze fotosinteza. Animalul stochează aceste „alimente” în intestinul său și poate trăi astfel câteva luni asimilându-le soarelui. Ceea ce au descoperit cercetătorii este că nu este un depozit de alimente precum o cămilă cu cocoașă. Plastidele continuă să acționeze ca panouri fotovoltaice. La animal, ei transformă lumina soarelui în zaharuri, hrănindu-și astfel gazda. Folosind secvențarea ARN a algelor și a mlădiței, cercetătorii au arătat că acesta din urmă „comunică” cu plastidele pentru a-i proteja de digestia intestinală și pentru a-și folosi producția fotosintetică. Algele și animalul au astfel o parte din moștenirea genetică, ceea ce le permite să opereze această simbioză intimă.

Cercetătorii americani, însă, au căzut pe un os. Slugul absoarbe doar cloroplastele și nu nucleele. Cum pot plastidele să continue să funcționeze fotosinteza fără centrala lor electrică? Mister. Cazul interesează biologii, deoarece deschide perspective. „Cea mai importantă aplicație este în domeniul fotosintezei artificiale ”, spune Debashish Bhattacharya, autorul principal al articolului. Dacă putem înțelege modul în care cârligul reușește să fixeze carbonul prin plastide izolate private de nucleele lor, poate vom putea sintetiza plastide care ar funcționa ca mașini biologice capabile să producă energie și bioproduse

Recomandat Alegerea Editorului