Pentru a evita să fie mâncat, păianjenii săritori ( Myrmarachne formicaria ) se prefac a fi furnici, potrivit unui studiu al Universității Cornell publicat în Proceedings of the Royal B. Astfel, oamenii de știință au găsit o atitudine destul de incredibilă: păianjenul se mișcă pe cele 8 picioare ale sale, dar se oprește de mai multe ori pentru a ridica cele două picioare din față, imitând astfel furnicile antenelor. Pradatorii potențiali nu ar observa aceste opriri, ci doar vor observa prezența „antenelor” și ar confunda aceste păianjeni cu furnicile. De asemenea, desenează traiectorii sinuoase, ceea ce le-ar face să semene cu furnicile care ar urma urmelor de feromoni.

Experimentele au arătat că păianjenii prădători au de aproximativ trei ori mai multe șanse să atace păianjenii săritori obișnuiți decât să atace furnici sau păianjeni care pretind că sunt furnici. O deghizare care se dovedește a fi destul de eficientă ...

Un model bine ales

Modelul nu a fost ales din întâmplare de păianjeni, furnicile fiind reputate pentru agresivitatea lor în apărare. Într-adevăr, sunt capabili de perforare, mușcături și jeturi de acid formic. Drept urmare, prădătorii preferă, în general, păianjenii decât furnicile. Această strategie le oferă o „acoperire” importantă.

Dar niciodată nu putem fi foarte lungi pentru ceea ce nu suntem ... Într-adevăr, mimetica își are limitele, deoarece păianjenii nu pot face altfel decât să se miște pe cele 8 picioare atunci când sunt atacate.

Un exemplu remarcabil de evoluție adaptativă: mimetica protectoare

În general, studiile de mimică se concentrează pe culori și forme. Acest studiu are originalitatea de a privi comportamentul folosind mai multe camere de mare viteză și experimente comportamentale pentru a determina modul în care mișcările de păianjen imită furnicile. Acești păianjeni sunt, prin urmare, actrițe foarte bune, stăpânind perfecțiunea (sau aproape) arta înșelăciunii.

Dar acest arahnid nu este singurul animal care folosește strategii de supraviețuire de acest tip. Această măiestrie a camuflajului și a imitației este dezvăluită și la insectele care prezintă sub formă de crenguțe sau frunze pentru a se contopi în mediul lor sau prin adoptarea culorilor mediului. Sunt cunoscute și design-urile disuasante pentru a impresiona prădătorii, cu ochi fals amenințători (cum ar fi fluturii, de exemplu), culori strălucitoare sau un gust respingător care poate pune îndoiala asupra toxicității insectei. În lumea insectelor, a fi un uzurpator este uneori cheia supraviețuirii ...

Recomandat Alegerea Editorului