Nava spațială Mars Odyssey a fost pe orbită în jurul planetei roșii din 2001 și de atunci și-a păstrat aproape exclusiv instrumentele științifice concentrate pe solul marțian al cărui studiu este compoziția. Abia de curând NASA a implementat o manevră de inversare care permite sondei să-și schimbe linia de vedere și să observe lucruri noi. Ce a făcut în septembrie 2017 pentru prima dată când a fost arătată spre Phobos, cea mai mare dintre cele două luni marțiene.

O animație în 19 imagini

Mars Odyssey a reiterat o schimbare în 15 februarie 2018 și de această dată sub obiectivul camerei sale THEMIS, o cameră de înaltă definiție cuplată cu un spectrometru care lucrează în infraroșu și lumina vizibilă, apare Phobos, dar și Deimos, al doilea satelit al Marte. În animația de mai jos, care compune 19 imagini realizate într-un interval de șaptesprezece secunde, cele două stele apar una lângă alta. Mișcarea aparentă a acestora se datorează progresului orientării camerei și nu mișcării celor două luni.

Fobos și Deimos văzute de camera THEMIS a sondei Mars Odyssey. Credite: NASA / JPL-Caltech / ASU / SSI

Cele două luni de pe Marte au fost studiate de mult timp de către astronomi, dar încă mai au partea lor de mistere. Pentru a începe cu originea lor: două teorii sunt opuse acestui subiect. Primul estimează că cei doi sateliți sunt doi asteroizi capturați pe câmpul gravitațional al Martei. Ceilalți cred că sunt rămășițele unui impact uriaș care a expulzat materia orțiană pe orbită la câteva sute de milioane de ani după formarea planetei. Această ultimă ipoteză pare să obțină voturi din partea comunității științifice de la publicarea a două studii solide în 2016. Misiunea MMX japoneză (pentru Mars Moons Exploration) care va aduce 2027 de mostre de Phobos va răspunde la această întrebare.

Recomandat Alegerea Editorului