- Poate anul viitor? Vera Rubin nu va mai auzi această propoziție cu fiecare dezvăluire a listei de premii Nobel. Pentru astrofizicianul american, care a murit pe 25 decembrie 2016, la vârsta de 88 de ani, a fost unul dintre membrii uitați ai juriului de la Stockholm, care se putea aștepta într-o zi să recunoască rolul vital pe care l-a jucat în confirmarea ipotezei unei materii întunecate. Materie întunecată? Este vorba despre această masă invizibilă a Universului, care acționează totuși prin forța sa gravitațională. Așa cum am explicat într-o copertă dedicată „Misterului materiei întunecate” sub stiloul jurnalistului nostru Azar Khalatbari ( Science and Future 816, februarie 2015), fenomenul materiei întunecate a fost descoperit în 1933 de către Fritz Zwicky (decedat în 1974). Astrofizicianul elvețian a studiat grupul de galaxii ale părului Berenice. El află că viteza galaxiilor este atât de mare încât ar fi trebuit să fie dislocat. Această neregularitate nu este explicată. De aici ideea unei materii întunecate, care ar fi la origine. Această ipoteză a fost confirmată în 1970 de americanca Vera Rubin.

Vera Rubin pe urmele de materie întunecată

În studierea rotației galaxiei Andromeda, ea află că viteza stelelor periferice este de așa natură încât ar fi trebuit să scape din galaxie. Dacă sunt unite, se datorează faptului că o „masă invizibilă” îi reține, concluzionează ea. Prin urmare, și chiar dacă existența acestei „mase invizibile” este dezbătută, măsurarea este confirmată pe multe galaxii. Ipoteza că 90% din masa galaxiilor lipsește începe să fie acceptată: începem apoi să căutăm această „materie întunecată” din anii ’80. Dar discuția este întotdeauna fierbinte cu privire la realitatea existenței unei materii întunecate. Așadar, astăzi, tot mai multe voci se ridică pentru a spune că nu există. Astfel, astrofizicienii au analizat datele preluate din satelitul american Spitzer (funcționează în infraroșu) pentru a estima masa stelelor din 153 galaxii. Au evaluat apoi viteza de rotație a acestor galaxii și au arătat, cu peste 3000 de puncte de măsurare, că masa vizibilă de gaz și stelele fiecărei galaxii ar explica singure aceste viteze, fără a fi nevoie să recurgă la faimoasa problemă neagră ... Pe acest subiect, vă propuneți să urmăriți și videoclipul prezentat mai jos și filmat în iulie 2016 cu astrofizicianul CEA David Elbaz.