Parazitismului. Lumea animalelor este uneori un muzeu al ororilor. Evidențiat de acest caz ciudat de parazitism fungic, descoperit de cercetătorii de la Universitatea din Arkansas și Cornell din Statele Unite, ale căror rezultate au fost publicate în revista Journal of Invertebrate Pathology. Imaginează-ți mai degrabă tabelul: varietatea ciupercii entomopatogene (adică parazitând insectele sau artropodele în sens larg) Eryniopsis lampyridarum transformă Coleoptera Chauliognathus pensylvanicus (sau cantharidul din Pennsylvania) în zombi. Și acesta nu este sfârșitul poveștii: insectele de sex feminin prinse sunt înghețate într-o poziție de curte, ceea ce atrage bărbații ... care, la rândul lor, sunt infectați încercând să-i umfle.

Insecte moarte înghețate în momeală macabră

Chauliognathus pensylvanicus este o specie de Coleoptera endemică din America de Nord, care se hrănește în principal cu flori. Dar nici un noroc: tocmai soiurile de flori pe care le hrănește sunt colonizate de ciuperca Eryniopsis lampyridarum . Modul său de acțiune este, să spunem cel mai puțin, macabru: contaminează insecta atunci când se hrănește cu flori parazite (de exemplu, Eupatorium perfoliatum, aurul din Canada - Solidago canadensis - sau păroasă aster - Symphyotrichum pilosum ).

ZOMBII . După cum observă entomologii, modul de acțiune al ciupercii este cel mai macabru: mandibulele gândacului se închid pe floare în timp ce moare ușor, astfel încât să rămână agățat. Pentru a-l rezuma, entomopatogenul provoacă un alt efect întârziat: la o zi după contaminare, aripile cantharidei se deschid, ca și cum ar fi viu și gata să zboare. Dacă momeala este o insectă feminină, este suficient să ademenească cantharidele masculine, care vin să se repezească acolo, confundând semnalul cu un apel nupțial ... și sfârșind colonizate de ciuperca mortală.

Acest scenariu parazitar nu trebuie să se estompeze în fața filmelor B, dar comunitatea științifică are încă dificultăți înțelegerea modului în care ciuperca își afectează prada în diferite stadii de infecție: de exemplu, mecanismele care îngheață mandibulele sau tot felul sporilor germinează pe insectă. Ai găsit modul de reproducere al lui Alien dezgustător? Bine ați venit în lumea reală, unde realitatea depășește deseori ficțiunea.

Imagine din publicație / Credite: Steinkraus et al.

Recomandat Alegerea Editorului