Pe măsură ce sfârșitul epidemiei de gripă de iarnă se apropie, un nou studiu încearcă să explice de ce virusurile responsabile atacă iarna. Au fost deja propuse câteva explicații: temperaturi mai scăzute favorabile stabilității virusului, agregări umane mai mari în spații închise, un sistem imunitar slăbit în timpul iernii, mucoasă mai sensibilă cu frig și cald ... dar niciuna nu este cu adevărat satisfăcătoare. Într-un articol publicat în Nature Chemical Biology, cercetătorii de la Institutul Național de Sănătate au prezentat o nouă ipoteză.

Potrivit acestora, virusul gripal este învelit într-un strat de molecule grase care îl întărește și îl protejează la scăderea temperaturilor. Acest plic, format din colesterol, se topește odată ce virusul a pătruns în sistemul respirator al victimei și poate infecta o celulă și se poate reproduce. Când vremea este prea caldă, stratul protector nu rezistă și virusul moare decât dacă se află în interiorul unui organism, ceea ce explică înclinația lui să fie severă pe timp de iarnă.

Acest studiu validează parțial concluziile unei cercetări anterioare care a evocat temperatura ca factor determinant pentru răspândirea virusului. O echipă din SUA a plasat cinci cobai infectați cu un virus gripal uman alături de alți cinci cobai care nu sunt bolnavi și variază temperatura și umiditatea aerului pentru a determina condițiile ideale pentru transmitere. virusul gripal. Drept urmare, o temperatură de 5 ° C și o umiditate de 20% sunt perfecte pentru ca hamsterii bolnavi să-i poată contamina pe alții. La 30 ° C cercetătorii nu au observat nicio transmisie virală.
Recomandat Alegerea Editorului