Pe urmele Big Bang-ului

Satelitul Planck, lansat în 2009 pe urmele primei lumini emise la aproximativ 380.000 de ani după Big Bang, este de așteptat să producă cea mai precisă hartă realizată vreodată de fundalul cu microunde cosmice sau radiația fosilă. Această radiație fosilă, studiată anterior de COBE și WMAP, permite să înțelegem ce s-a întâmplat imediat după Big Bang, în urmă cu mai bine de 13, 5 miliarde de ani. Cu instrumente din ce în ce mai puternice și precise, astrofizicienii își continuă săpăturile în trecutul îndepărtat al universului. Planck este astfel echipat cu două instrumente pentru a măsura variațiile minime de temperatură ale fundalului microundelor cosmice. Aceste date vor ajuta la o mai bună înțelegere a istoriei Universului.

O hartă a creierului

Mii de legături ale neuronilor creează în creier formează o hartă numită conectom. În 2013, ca parte a proiectului Human Connectome, cercetătorii vor analiza creierul a 1.200 de adulți sănătoși, inclusiv 300 de gemeni, pentru a studia variațiile individuale ale conexiunilor dintre regiunile creierului. Provocarea: înțelegerea consecințelor acestor diferențe, în special în ceea ce privește cogniția și comportamentul.

Spike solar

Dacă activitatea Soarelui nu a dus la sfârșitul lumii, anul acesta astronomii prezic vârful ciclului de activitate de 11 ani al stelei noastre. În această perioadă apar pete întunecate pe suprafața sa. Numărul lor poate atinge 250 în timpul maximului unui ciclu de activitate puternică. Punctele evacuează fluxuri de particule încărcate de vânt solar, care perturbă magnetosfera Pământului, prăjind uneori componente electronice ale satelitului sau comunicații radio parazite.

Descoperirea subsolului glaciar

După mai bine de două decenii de foraj, oamenii de știință ruși au ajuns pe suprafața lacului subglacial Vostok din Antarctica în februarie trecut. Au fost capabili să ia câteva probe, dar trebuie să se întoarcă în ianuarie pentru a aduce înapoi mai multe materiale de studiu. Apa acestui lac nu mai este în contact cu exteriorul de câteva milioane de ani. Cercetătorii speră să afle dacă formele de viață s-au dezvoltat acolo. Și cunoașteți prin extensie ce ar putea exista sub gheața Europei, luna lui Jupiter. Alte două studii ale bazinului de gheață din Antarctica vor începe și în 2013: o echipă americană va călători în fluxul de gheață Whillans, unde gheața antarctică se alătură Oceanului de Sud și o echipă britanică la Ellsworth Lake, de asemenea sub gheață .

22 de reacții
Recomandat Alegerea Editorului