TERMINUS. 9 ani de călătorie și sosirea la vedere. Nava spațială americană New Horizons a ajuns în sfârșit în cartierul Pluto, destinația sa. Camera a fost lansată sâmbătă, 6 decembrie 2014 de la hibernare pentru a se pregăti să lanseze prima explorare a ceea ce este acum considerată o planetă pitică (vezi caseta de mai jos) și luna sa Charon.

Sonda a fost hibernată pentru 2/3 din excursie

"New Horizons este într-o stare de funcționare bună, trecând în tăcere în adâncurile spațiului, la mai mult de patru miliarde de kilometri de Pământ, dar este timpul să ne trezim și să mergem la muncă ...", a explicat recent Alice Bowman, lider de misiune la Laboratorul de fizică aplicată al Universității Johns Hopkins.

Retrogradat. Când New Horizons a părăsit Pământul pentru a-și onora întâlnirea cu Pluton (era ianuarie 2006), steaua a fost a 9-a planetă din sistemul solar. Câteva luni mai târziu, nu mai era. Decizia de a „downgrade” Pluto la rangul de „planetă pitică” a fost luată în august 2006 de Uniunea Astronomică Internațională. Din ce motive? Sciences et Avenir le-au dezvoltat în acest articol publicat la acea vreme. Există faptul că planul orbitei lui Pluto este foarte înclinat în comparație cu cel al celor 8 alte planete, un argument pentru faptul că fosta planetă este mai degrabă un obiect „trans-Neptunian”. adică orbitând dincolo de Neptun.

"Dodos". De la lansarea sa în ianuarie 2006, New Horizons a hibernat 1.873 de zile, două treimi din călătoria sa de nouă ani. Acest mod de așteptare păstrează componente electronice, circuite electrice și sisteme de bord. Aceasta permite, de asemenea, NASA să reducă costurile de operare ale misiunii (sonda europeană Rosetta ne-a obișnuit cu astfel de "dodos" cosmice).

New Horizons a trebuit să se culce de 18 ori de la începutul zborului său. Cea mai lungă dintre aceste perioade de somn a durat 202 de zile. Ultima hibernare a durat doar 99 de zile.

Un computer de zbor face o revizuire regulată a stării de funcționare și trimite un mesaj săptămânal pe Pământ, care durează mai mult de patru ore pentru a ajunge la destinație. Rarele momente în care sonda a fost „trează” de la plecarea sa a fost dedicată reglării instrumentelor și efectuării unor cercetări.

260 milioane km de Pluto

New Horizons va începe explorarea pe 15 ianuarie 2015 pentru a studia Pluton la o distanță de 260 de milioane de kilometri. Se va apropia de Pluto pe 14 iulie 2015.

În ciuda luminii slabe de pe suprafața planetei pitice și a lunii sale, New Horizons ar trebui să colecteze date despre geologia celor două stele și să stabilească o topografie.

Instrumente. Nava poartă șapte instrumente, inclusiv spectrometre cu imagini infraroșii și ultraviolete, două camere, inclusiv un telescop de înaltă rezoluție, două spectrometre de particule puternice și un detector spațial de praf.

New Horizons depinde pentru energia sa electrică de un singur generator termoelectric și funcționează cu mai puțină energie electrică decât două becuri de 100 de wați.

Fosta planetă Pluto este mai mică decât Luna noastră

Atmosfera din jurul lui Pluto, descoperită în 1988, face imposibilă orbitarea planetei pitice, forțând sonda spre observație de la distanță.

Odată ce nava spațială și-a încheiat misiunea de observare a lunii Pluto și Charon, ar putea continua călătoria sa către alte obiecte din Centura Kuiper, un mare inel de resturi care înconjoară sistemul solar rămas în urmă. de la naștere în urmă cu 4, 6 miliarde de ani.

VECINII. Datorită Telescopului Spațial Hubble, echipa științifică responsabilă pentru misiunea New Horizons a identificat trei obiecte potențial interesante în această zonă, pe care sonda le-ar putea scana. Cu un diametru cuprins între 25 și 55 km, se află la aproximativ 1, 5 miliarde de km de Pluto.

Cu un diametru de 2.300 de kilometri, Pluton este mai mic decât Luna noastră și de 500 de ori mai mic decât Pământul. Pluton are cinci luni și se învârte în jurul Soarelui în 247, 7 ani.

2 reacții
Recomandat Alegerea Editorului