Trei tineri tigri sibieni au fost confiscate pe aeroportul Beirut din Liban, la 7 martie 2017. Animalele au fost reținute în condiții deplorabile, mâncate de viermi și acoperite cu excremente într-o ladă de lemn de 90 x 60 x 70. cm străpuns cu câteva găuri. Au stat 1 săptămână la aeroport, unde asociația Animals Liban, responsabilă de caz, venea în fiecare zi să le hrănească și să le hidrateze cât mai mult prin găurile casei de marcat, așteptând autorizațiile necesare pentru ia-le la sarcină.

Istoria acestor animale este, din păcate, prea comună în comerțul cu animale sălbatice. Născuți în grădina zoologică din Kiev, au fost vândute la o grădină zoologică din Siria. Cu toate acestea, s-a descoperit că grădina zoologică în cauză nu exista, fiind distrusă în timpul războiului. Tigrii erau într-adevăr destinați unei persoane cu domiciliul în Liban. A urmat o lungă luptă legală pentru ca sechestrul să fie pronunțat împotriva viitorului proprietar.

"Am făcut un pas înainte, doi pași înapoi"

Tigrii valorează mulți bani. Persoanele își pot permite să cumpere animale sălbatice cu multă greutate, procesul a fost laborios, explică medicul veterinar Sciences et Avenir, Jean-Christophe Gerard, specializat în animale sălbatice. „Am făcut un pas înainte, doi pași înapoi” . Hotărârea a avut loc pe 7 iunie și a implicat numeroase persoane politice din țară, precum președintele Republicii Libane, primul ministru și ministrul mediului, care au ajutat la înaintarea considerabilă a cazului.

Tinerii tigri au sosit luni, 10 iulie, la sfârșitul după-amiezii în casa din centrul Tonga, lângă Lyon. „În ciuda stresului schimbărilor, ei sunt într-o stare de sănătate foarte bună”, spune medicul veterinar. 2 tigri, 1 leoaică și 4 hiene în dungi fuseseră deja recuperați din colaborările anterioare dintre centrul francez Tonga Terre d'accueil și asociația libaneză. O structură potrivită pentru cimpanzee și feline a fost înființată în 2008 și a primit, de atunci, 200 de maimuțe și 35 de feline.


În general, maimuțele și leii sunt recuperați de la persoane sau așezări itinerante care nu au permis de detenție. Mai, Antoun și Tanya vor începe o viață nouă în Franța, în acest centru specializat care salută acest tip de caz.

În ciuda acestui contraexemplu edificator, regulile privind păstrarea animalelor sălbatice au devenit mai rigide în ultimii ani. În iulie 2016, Ministerul Agriculturii a emis un decret de oprire a traficului de animale exotice și de impunere a autorizațiilor oficiale la grădinile zoologice. Libanul este, de asemenea, membru din 2013 al Convenției privind comerțul cu specii pe cale de dispariție. De asemenea, ar trebui să îmbunătățească pregătirea ofițerilor vamali de la aeroport pentru a identifica posibilele traficuri și ar trebui ca Parlamentul să adopte o lege mai strictă pentru protecția animalelor, spune asociația Animals Liban .