Acum 230 de milioane de ani, încă nu existau țestoase pe uscat sau în mare, dar două fosile ale strămoșilor lor îndepărtați tocmai au fost găsite în China. Unul dintre ei avea un carapace parțial, dar nu ciocul fără dinți care caracterizează epruvete moderne. Cealaltă, este subiectul unui studiu publicat în revista Nature, a avut între timp o adevărată broască țestoasă, dar fără carapace.

O evoluție în mozaic

Prima broasca testoasa primitiva cu scoica are 240 de milioane de ani. Al doilea este puțin mai tânăr: oasele sale au fost datate cu 228 de milioane de ani în urmă. Corespunde unei noi specii numite Eorhynchochelys sinensis de către descoperitorul său, Li Chun, de la Institutul Chinez de Paleontologie Vertebrată și Paleoantropologie din Beijing, China. Animalul avea aproape un metru optzeci, avea un corp în formă de disc, o coadă lungă și un cioc încă cu câțiva dinți. El a trebuit să trăiască în apele superficiale și să caute hrana în noroi, explică autorii studiului într-un comunicat.

Existența acestor două fosile dovedește că evoluția țestoasei nu a fost liniară: unele specii ancestrale au dezvoltat în mod independent caracteristici ale țestoaselor moderne (ciocuri și carapace) până când apare combinația potrivită la un singur animal.

Fosila descoperită în China. Credit: Nick Fraser, Muzeele Naționale Scoția.

Când s-a întâmplat asta? Nimic sigur! Fosilele țestoase sunt foarte rare, iar paleontologii nu au bucăți pentru a reconstrui puzzle-ul evoluției lor. Originea lor este încă în mare parte o problemă nesoluționată, autorii subliniază totuși că această nouă fosilă aduce date valoroase pentru a înțelege modul în care se încadrează în arborele filogenetic al reptilelor.

Recomandat Alegerea Editorului