În 1990, nava spațială Voyager 1 a făcut o poză a Pământului, care apărea ca un punct albastru pal ( Pale Blue Dot ) de pe fotografie, în timp ce astronomul Carl Sagan și-a numit celebrul cartea omonimă. Sonda se afla la acel moment la aproximativ 6, 4 miliarde de kilometri de Soare și de atunci a continuat să se îndepărteze de ea. Această nouă versiune a unui punct albastru pal a fost luată de un angrenaj mult mai apropiat, care se afla la „doar” 1 milion de kilometri de Pământ. Dar clișeul este încă fără precedent: a fost luat de un CubeSat, un mic satelit experimental, MarCO-B, unul dintre cei doi nano-sateliți ai misiunii Mars Cube One care însoțesc sonda InSight pe planeta Marte. .

Preludiu pentru viitoarele misiuni

Majoritatea cubesatelor se află pe orbita Pământului la o altitudine de 800 km, primele fiind folosite de universități în scopuri didactice, dar devin un nou standard spațial și oferă acum multe servicii. Niciunul nu a fost trimis în spațiu profund până la lansarea din 5 mai 2018 a sondei InSight și a MarCO-A și MarCO-B. Acesta este cel din urmă care a luat clișeul Pământului și al Lunii în timpul unei serii de teste pentru a evalua starea acestuia și, în special, funcționarea antenei sale cu câștig mare care a fost dislocată după decolare.

Fotografia Pământului făcută de Voyager 1. Credit: Nasa.

MarCO-A și MarCO-B vor fi supuse testelor suplimentare înainte de a continua pe Marte. Dacă totul merge bine, vor fi în noiembrie 2018 chiar deasupra planetei roșii și vor putea urmări amarsisajul stației InSight și să-și retransmită observațiile către Pământ. Rolul lor este însă secundar doar pentru această fază delicată a noii misiuni marțiene a NASA. Aceasta este sonda Mars Reconnaissance Orbiter care va servi drept primul releu. Acesta din urmă este într-adevăr mult mai fiabil decât MarCO-urile care sunt demonstranți. Dacă totuși își îndeplinesc sarcina, nano-sateliți identici ar putea fi folosiți pentru viitoarele misiuni.

Recomandat Alegerea Editorului